La santé rénale de A à Z



A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z



Anémie
Affection qui se manifeste par la diminution du nombre de globules rouges dans le sang.

Anticorps
Protéine produite par réaction à l’invasion de l’organisme par un corps étranger (antigène).

Anticorps cytotoxique

Substance contenue dans le sang (anticorps). Peut détruire l’antigène, le corps étranger. En d’autres termes, cette substance permet à l’organisme de rejeter un rein greffé.

Antigène
Toute substance généralement étrangère à l’organisme. Provoque la production d’anticorps (p.ex., un rein greffé, les virus et les microbes sont des antigènes).

Artère
Vaisseau partant du cœur. Distribue le sang à tout l'organisme.

Artère rénale
Grand vaisseau qui distribue le sang aux reins afin d’y être purifié.

Bassinet du rein
Sorte d'entonnoir qui recueille les urines et les déverse dansl’uretère.

Calcium
Sel minéral nécessaire à la consolidation des os et au fonctionnement de l'organisme.

Calorie
Unité de mesure de la valeur énergétique des aliments.

Cancer du rein
Le cancer du rein se développe dans les néphrons, de minuscules tubes qui filtrent le sang et produisent l’urine. Le carcinome à cellules rénales, qui représente environ 80 % des cancers du rein chez les adultes, en est la forme la plus répandue. Le CCR est considéré en état avancé lorsque des métastases se répandent au-delà de l’organe initialement touché. Un cancer métastasique se déplace souvent vers les ganglions lymphatiques, les os et les autres organes. Les facteurs de risque du cancer du rein incluent la cigarette, l’hypertension, l’obésité et l’exposition professionnelle à des agents chimiques.

Cathéter
Tube creux servant à injecter des liquides dans l’organisme ou à les vider.

Cavité péritonéale
Cavité abdominale (ventre). Contient les intestins et d’autres organes internes.

Cholestérol
Substance grasse contenue dans la plupart des tissus.

Compatibilité du sang et des tissus
Quel que soit le type de transplantation, le groupe sanguin du donneur doit être compatible avec celui du receveur. Si cette condition est remplie, il y a lieu de faire une deuxième analyse de sang appelée typage tissulaire.  Cette analyse permet de savoir s’il existe des similitudes génétiques entre le donneur et le receveur, et cela dans le but de donner à la greffe les plus grandes chances de succès.

 Créatinine
Déchet produit au cours du travail musculaire.

Compatibilité croisée
Analyse de sang. Permet d’évaluer le degré de compatibilité d’une transfusion sanguine ou entre donneur et receveur d’un rein.

Cyclosporine
Médicament. Prévient le rejet du rein greffé.

 DFG
Débit de filtration glomérulaire. Donne une mesure exacte de la capacité de fonctionnement des reins, laquelle nécessite des analyses poussées. Les médecins peuvent calculer approximativement ce débit. Le résultat approximatif est appelé DFG estimatif. Voir DFGe.

DFGe
Débit de filtration glomérulaire estimatif (voir DFG). LeDFGe est calculé mathématiquement à partir des résultats d’analyses de sang et d’autres données dans le but de mesurer approximativement la capacité restante de la fonction des reins.

 Diabète sucré (type 1)
Maladie du pancréas due à une diminution de la production d’insuline. Communément appelé diabète.

Diabète sucré (type 2)
Maladie due à la non-utilisation par l’organisme de l’insuline produite par le pancréas. Communément appelé diabète.

Dialysat
Liquide spécial utilisé pendant la dialyse et dans lequel s’accumulent les déchets. Aussi appelé « solution de dialyse ».

Dialyse
Du grec, signifiant «séparer», «dissoudre». Traitement de l’insuffisance rénale. Utilise une méthode d’élimination mécanique des déchets et de l’excès d’eau contenus dans le sang.

Dialyse péritonéale
Traitement de l’insuffisance rénale. Le dialysat est introduit dans la cavité péritonéale afin de purifier le sang de l’excès d’eau et des déchets qu'il contient.

Dialyse péritonéale automatisée ou dialyse péritonéale continue cyclique (DPA, DPCC)
Méthode de dialyse péritonéale continue. Permet, grâce à un appareil appelé « cycleur automatique », de faire des échanges à intervalles réguliers pendant la nuit.

Dialyse péritonéale continue ambulatoire (DPCA)
Méthode de dialyse péritonéale. Permet d’échanger le dialysat à intervalles réguliers pendant la journée (24 heures).

Dialyseur
Partie de l’appareil de dialyse qui, comme un rein artificiel, sert de filtre pour éliminer les déchets du sang.

Dysplasie fibromusculaire (DFM)
La dysplasie fibromusculaire artérielle (DFM), aussi appelée fibrodysplasie artérielle, est une anomalie de la paroi de certaines artères qui peut entraîner des rétrécissements localisés du diamètre des artères atteintes (sténoses), des dilatations (anévrysmes) ou une déchirure de la paroi (dissection artérielle), ce qui cause une diminution de la circulation sanguine vers les organes. La DFM  atteint principalement les artères du rein mais peut aussi affecter celles qui irriguent le cerveau, l'abdomen, les bras ou les jambes. L'origine de cette maladie est inconnue et le plus souvent, la DFM ne présente aucun symptôme ou signe perceptible lors d’un bilan de santé.

Échange
Cycle complet de dialyse péritonéale. Comprend une entrée,une stabilisation et une sortie du dialysat.

Érythropoïétine (EPO)
Hormone. Stimule la moelle osseuse pour produire des globules rouges. Hormone naturellement produite par les reins. Existe aussi sous forme d’une famille de médicaments injectables.

Fistule
Méthode communément utilisée pour avoir accès au sang. Une veine et une artère sont reliées entre elles par chirurgie.

FK506
Médicament. Prévient le rejet du rein greffé. Voir Tacrolimus.

Globules blancs
Cellules sanguines. Combattent les infections. Jouent un rôle actif dans le processus de rejet du rein greffé.

Globules rouges
Cellules sanguines. Transportent l’oxygène dans les tissus de l’organisme.

Globuline antithymocytaire (GAT)
Médicament utilisé pour la prévention ou le traitement du rejet d’un rein greffé.

Glomérule
Filtre rénal microscopique. Purifie le sang de l’excès d’eau et des déchets qu'il contient.

Glomérulonéphrite
Inflammation des glomérules, filtres minuscules des reins qui purifient le sang. Souvent appelée néphrite, ses causes sont nombreuses.

Greffe de rein provenant d’un donneur décédé
Type de greffe rénale. Le rein est prélevé sur une personne qui vient juste de décéder. Aussi appelée greffe de rein cadavérique.

Greffe de rein provenant d’un donneur vivant
Type de greffe rénale. Le rein est prélevé sur un donneurvivant, généralement un proche parent.

Hémodialyse

Traitement de l’insuffisance rénale. Le sang passe dans un dialyseur pour être purifié de l’excès d’eau et des déchets qu'il contient.

Hémodialyse à domicile nocturne
Méthode d’hémodialyse à faire à la maison pendant que vousdormez.

Hémoglobine
Protéine dans les globules rouges du sang. Transporte l’oxygène dans les tissus de l’organisme.

Héparine
Substance souvent ajoutée au sang au cours de l’hémodialyse. Empêche la coagulation du sang dans le dialyseur.

Hormone
Médiateur chimique. Régule les fonctions de l’organisme comme la tension artérielle et la production de globules rouges.

Hypertension
Hypertension artérielle, souvent appelée hypertension, est une élévation permanente de la tension artérielle. Cause ou conséquence de l’insuffisance rénale.

Immunosuppresseurs
Médicaments.
Suppriment (diminuent) la réaction immunitaire de l’organisme. Aident à prévenir le rejet du rein greffé.

Insuffisance rénale
Détérioration progressive de la fonction rénale. Aussi appelée maladie rénale chronique (stade 1 à 5).

Insuffisance rénale aiguë
Parfois, l’insuffisance rénale se déclare subitement. Dans ce cas, on l'appelle insuffisance rénale aiguë. Une blessure, une infection ou autre peuvent en être la cause. L’insuffisance rénale aiguë est souvent traitée d’urgence par la dialyse pendant quelque temps. Souvent, la fonction rénale se rétablit d’elle-même.

Insuffisance rénale terminale (IRT)
Stade 5 d’une MRC qui nécessite un traitement, la dialyse ou la greffe. Le terme terminale renvoie à la fin de la fonction rénale. Aussi appelée insuffisance rénale au stade final ou ultime.

Insuline
Hormone produite par le pancréas. Régule le taux de glucose (sucre) dans le sang.

Lieurs de phosphate
Médicaments. Se lient dans l’estomac et les intestins au phosphate se trouvant en excès dans les aliments, et, au lieu de le laisser passer dans le sang, l’éliminent dans les selles.

Lupus
Nom courant du lupus érythémateux systémique.

Lupus érythémateux systémique
Maladie du système immunitaire. Affecte certains organes,dont les reins.

Lymphocytes
Globules blancs du sang. Jouent un rôle important dans laréaction du système immunitaire qui rejette les organes greffés

Maladie de Cacchi et Ricci
(voir Rein éponge médullaire)

Maladie de Fabry
La maladie de Fabry est une maladie génétique rare due à la carence ou l'absence de l'enzyme qui décompose le globotriaosylcéramide, une substance graisseuse qui peut s'accumuler dans le sang et les parois des vaisseaux sanguins, conduisant à une diminution du flux sanguin. Les complications rénales dues à la maladie de Fabry sont fréquentes et graves. L'insuffisance rénale terminale se produit généralement dans la troisième décennie de la vie des gens atteints et est l'une des principales causes de décès.

Maladie rénale chronique (MRC)
Détérioration lente et progressive de la fonction rénale, généralement irréversible. Cet état, appelé stade 1 ou 2 de la maladie, peut être léger et ne nécessiter qu’une surveillance médicale. Si la détérioration s’accélère, la surveillance doit être plus étroite pour éviter l’apparition de symptômes plus complexes. Le stade 5 d’une MRC est appelé insuffisance rénale terminale (IRT) ou insuffisance rénale au stade final ou ultime. C’est le stade de la maladie qui nécessite un traitement, la dialyse ou la greffe, pour assurer la survie du patient.

Membrane
Mince couche de tissu semi perméable. Sert à filtrer les déchets du sang.

Muromonab CD-3
Médicament. Prévient le rejet du rein greffé ou empêche le rejet.

Mycophénolate mofétil
Médicament. Sert à prévenir le rejet du rein greffé.

Néphrite
Voir Glomérulonéphrite.

Néphron
Unité fonctionnelle du rein qui maintient l’équilibre chimique de l’organisme. Est composé d’un filtre (glomérule) relié à un tubule.

Néphropathie de reflux
Lésion des reins provoquée par un reflux anormal des urines vers la vessie.

Œdème
Gonflement des tissus (généralement les chevilles et les poumons) provoqué par la rétention d’eau et de sel.

Péritoine
Mince membrane. Tapisse les parois intérieures de la cavité péritonéale et recouvre les organes abdominaux.

Phosphore (phosphate)
Sel minéral contenu dans de nombreux aliments nutritifs. Dans les liquides de l’organisme,il est régulé par les reins. Consolide les os quand son taux est normal. À des taux élevés, provoque des démangeaisons, des douleurs aux articulations, une parathyroïde et une maladie des os.

Plan nutritionnel quotidien
Plan élaboré par le diététiste et le patient. Permet de préciser le genre et la quantité d’aliments à consommer quotidiennement.

Plaquettes
Cellules sanguines. Jouent un rôle dans la coagulation du sang.

Poids cible
Poids corporel atteint après l’élimination de l’excès de liquides au cours de la dialyse. Souvent appelé poids sec.

Poids sec
Poids corporel atteint après l’élimination de l’excès de liquides au cours de la dialyse. Parfois appelé poids cible.

Polykystose autosomique dominante (PAD)
Maladie rénale héréditaire. Caractérisée par la formation de kystes emplis de liquides dans les reins et dans d'autres organes.

Potassium
Sel minéral contenu dans les liquides de l’organisme et régulé par les reins. Contribue au bon fonctionnement des nerfs et des muscles quand son taux est normal. À des taux élevés, il y a risque d’arrêt cardiaque.

Prednisone
Médicament comme la cortisone. Prévient le rejet du rein greffé. Un dérivé de la prednisone peut être utilisé à fortes doses par voie intraveineuse pour empêcher le rejet.

Protéine
Substance contenue dans les aliments. Consolide, restaure et entretient les tissus de l’organisme. Les aliments d’origine animale sont très riches en protéines.

Prothèse
Tube spécial inséré chirurgicalement sous la peau pour relier une veine et une artère du bras. En dialyse, sert de site d’accèsau sang.

Registre de donneurs vivants jumelés par échange de bénéficiaires (Registre DVEB)
Le Registre de donneurs vivants jumelés par échange de bénéficiaires (Registre DVEB) est le premier registre pancanadien pour le don d'organe. Le Registre DVEB permet, par le jeu d'échanges entre des couples donneur-receveur incompatibles, de réaliser des greffes qui ne pourraient autrement avoir lieu. Fruit d'un partenariat entre la Société canadienne du sang et les programmes de greffe du pays, il a été mis à l'essai dans trois provinces en janvier 2009. D'autres provinces y ont ensuite adhéré.

Rein
L’un des deux organes situés de part et d’autre de la colonne vertébrale, à la hauteur des fausses côtes.

Rein artificiel
Voir Dialyseur.

Rein éponge médullaire
Aussi appellé maladie de Cachi et Ricci. Affection congénitale rare des tubules du rein à travers lesquels l’urine circule normalement. De minuscules sacs ou kystes se forment dans la partie la plus profonde du rein, ce qui empêche l’urine de circuler librement et donnent au rein l’apparence d’une éponge. Cette affection peut entraîner du sang dans l’urine, des calculs rénaux et des infections urinaires. Les symptômes peuvent apparaître à n’importe quel âge, mais ils sont habituellement observés durant l’adolescence ou entre les âges de 30 ans et 50 ans. L’affection est légèrement plus fréquente chez les femmes que chez les hommes

Rejet
Processus par lequel l’organisme reconnaît que l’organe greffén’est pas le sien et mobilise le système immunitaire pour le combattre et le rejeter.

Rénine
Hormone produite par les reins. Régule la tension artérielle.

Sérum antilymphocytaire (SAL)
Médicament. Prévient le rejet du rein greffé.

Sirolimus
Médicament. Sert à prévenir le rejet du rein greffé.

Sodium
Sel minéral contenu dans les liquides de l’organisme et régulé par les reins. Augmente la soif et conditionne la quantitéd’eau retenue dans les tissus de l’organisme.

Stéroïde
Médicament. Réduit l’inflammation et agit comme immunosuppresseur. La prednisone en est un exemple. Ne pas confondre avec les stéroïdes anabolisants, ces médicaments dont les athlètes abusent parfois.

Substance médullaire du rein
La partie la plus profonde du rein, composée principalement des tubules collecteurs.

Syndrome d'Alport (SA)
Le syndrome d'Alport (SA) est une anomalie héréditaire des membranes basales des glomérules du rein, de l'œil et de l'oreille. Les personnes héritant d'un défaut du collagène qui compose essentiellement ces membranes voient leur fonction rénale se détériorer progressivement et risquent même d'être atteintes de surdité et de certaines lésions de l'œil.

Syndrome hémolytique urémique (SHU)
Communément appelé « maladie du hamburger », le SHU est plus fréquent pendant les mois chauds de l'année, car il est causé par une maladie gastro-intestinale qui se manifeste à la suite de contamination par E. coli 0157:H7, une souche spécifique de bactérie associée à la consommation de viande hachée cuite insuffisamment (d'où son nom de « maladie du hamburger »), de lait et fromages non pasteurisés, de viandes froides, de hot dogs, de poulet, de porc, d'agneau et de sources d'eau contaminées.Tout le monde, peu importe son âge, peut contacter une gastro-entérite à E. coli 0157:H7, cependant les enfants et les personnes âgées ont tendance à présenter des symptômes plus marqués. Cette infection est extrêmement contagieuse et constitue une menace réelle, car elle est l'une des principales causes de l'insuffisance rénale aiguë et chronique chez les enfants canadiens.

Syndrome hémolytique urémique atypique (SHUa)
Le SHUa est une maladie génétique très rare qui met en danger la vie des personnes qui en sont atteintes. Chez les personnes atteintes du SHUa, une partie du système immunitaire (appelée système du complément) subit une perte de contrôle. En conséquence, le système immunitaire fonctionne sans arrêt et s’attaque aux cellules de l’organisme. Cela peut entraîner de graves problèmes, tels qu’une coagulation anormale du sang et la formation de lésions au niveau des vaisseaux sanguins et des principaux organes, y compris les reins, le cerveau et le cœur. Les patients vivant avec le SHUa éprouvent souvent des problèmes rénaux sévères. Pour plus de renseignements sur le SHUa visitez le www.aHUSCanada.org/fr.

Système immunitaire
Système qui protège l’organisme des corps étrangers comme les virus et les bactéries.

Tacrolimus (FK506)
Médicament. Prévient le rejet du rein greffé.

Taux de créatinine sérique
Analyse de sang qui évalue le taux de créatinine, un déchet résultant du travail musculaire. Le taux de créatinine sérique augmente au fur et à mesure que la fonction des reins diminue.

Traitement rénal de suppléance (TRS)
Traitement, comme la dialyse ou la greffe, censé remplacer les reins malades ou se substituer à eux.

Traitement conservateur
Un choix de traitement dont le but consiste à apporter un réconfort psychologique plutôt que le prolongement de la vie.

Tubule 
Petit tube du néphron qui recueille les urines filtrées par les glomérules avant de les déverser dans le bassinet du rein.

Typage tissulaire
Analyse de laboratoire. Détermine la composition génétiquedes tissus. Établit le degré de compatibilité d'un rein avant la greffe.

Ultrafiltration
Processus de filtration par lequel le sang qui entre dans le dialyseur subit une pression telle qu'il élimine l'excès d'eau qu'il contient.

Urée
Déchet produit au cours du fractionnement des protéines.

Urémie
Affection causée par l'accumulation des déchets dans le sang.

Uretère
Canal qui conduit les urines du rein à la vessie.

Urètre
Canal qui part de la vessie et qui évacue les urines hors de l'organisme.

Veine 

Vaisseau qui ramène le sang au cœur.

Veine jugulaire
Vaisseau sanguin situé dans la partie latérale du cou. En hémodialyse, sert parfois d’accès au sang.

Veine rénale
Grand vaisseau qui ramène le sang fraîchement purifié des reins à l’appareil circulatoire.

Veine sous-clavière
Vaisseau sanguin situé sous la clavicule. Sert parfois de site d'accès au sang en hémodialyse.

Vessie
Réservoir musculaire dans lequel s'accumulent les urines.

Kidney Health A - Z



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Acute Kidney Failure
Sometimes kidney failure occurs rapidly and this is called acute kidney failure. This may be a result of injury, infection, or other causes. For acute kidney failure, dialysis treatment may be urgently needed for a period of time, but kidney function often recovers.

aHUS (atypical Hemolytic Uremic Syndrome)
Atypical hemolytic uremic syndrome, or aHUS, is a very rare and life-threatening genetic condition. In those living with aHUS, part of the immune system (known as the complement system) is uncontrolled. As a result, the immune system is always active, attacking the body’s cells. This can lead to serious problems such as blood vessel damage, abnormal blood clotting, and damage to major organs, including the kidneys, brain and heart. Patients living with aHUS often experience severe issues. Additional information on aHUS is available at www.aHUSCanada.org.

Alport Syndrome
Alport Syndrome (AS) is an inherited disorder of the basement membranes of the kidney, eye and ear. People who inherit defective genes for the "collagen" proteins in these basement membranes may develop progressive loss of renal function, deafness and abnormalities of the eye.

Cancer
(see Kidney Cancer)

Compatibility of blood and tissue
In any type of transplant, the blood group of the donor must be compatible with the blood group of the recipient. If the donor’s blood group is compatible with the recipient’s, a second blood test called tissue typing is done. This test will determine if the donor and recipient have the genetic similarities to ensure the greatest chance of a successful transplant.

Conservative care

A treatment option which aims to provide physical and emotional comfort care, instead of extended life.

Continuous ambulatory peritoneal dialysis (CAPD)
Form of peritoneal dialysis in which dialysis fluid is exchanged at regular intervals throughout the 24-hour day.

Creatinine
Waste product of muscle activity.

Cross match
Blood test to measure the compatibility of a blood transfusion, or of a transplant donor and recipient.

Cyclosporine
Medication used to prevent rejection of a transplanted kidney.

Cytotoxic antibody
Substance in the blood (antibody) designed to kill the antigen; usually means that the body would reject a transplanted kidney.

Daily eating plan
Plan worked out by a dietitian and a kidney patient which determines the types and amounts of foods which should be eaten daily.

Deceased donor transplant
A transplant from a deceased donor is also called a non-living or cadaveric transplant. In this type of transplant, a healthy kidney from someone who has died, often as the result of a sudden brain injury, is transplanted into a recipient's body. The family of the donor is asked to consent to the organ donation.

Diabetes
Diabetes is caused by either a lack of insulin in the body or the body’s inability to use insulin properly. People with diabetes suffer from damage to the small blood vessels of the body. Diabetes is the leading cause of kidney disease in North America. Kidney disease from diabetes usually progresses slowly, over a period of 10 -15 years. Damage occurs to the glomeruli, the blood-filtering units of the kidneys. When these blood filtering units are injured, the kidneys cannot clean the blood.

Diabetes mellitus (Type 1)
Disease of the pancreas in which the production of insulin is decreased. Commonly called diabetes.

Diabetes mellitus (Type 2)
Disease in which the body does not use the insulin that the pancreas makes. Also commonly called diabetes.

Dialysis
From Greek, meaning “to separate or dissolve.” A treatment for kidney failure which removes wastes and water from the blood.

Dialysis fluid
Special fluid used in dialysis into which wastes are passed. Also called dialyzate, or bath.

Dialyzer
The part of an artificial kidney machine which acts like a filter to remove wastes from the blood.

Drug- and medication-induced kidney problems
The use of illegal drugs, such as heroin and cocaine, can cause kidney damage. Some over-the-counter medications may damage the kidneys if used in large doses over a long period of time. At times, even prescription medications may cause kidney dysfunction. However, many prescription medications can be safe for people with kidney disease as long as the doctor makes special changes to the dosage.

Dry weight
The body weight achieved when extra fluid is removed during dialysis. Sometimes called target weight.

Edema
Swelling of the body tissues (usually ankles or lungs) due to salt and water retention.

eGFR
Estimated glomerular filtration rate (see GFR). The eGFR is estimated by a mathematical calculation using blood tests and other information in order to get an approximate measure of the amount of kidney function present.

End-stage renal disease (ESRD)
Stage 5 in chronic kidney disease when treatment, such as dialysis or transplantation, becomes necessary. “End-stage” refers to the end of kidney function. Also called end-stage renal failure or end-stage kidney failure.

Energy foods
Foods, particularly sugars and fats, which provide the body with energy. Usually measured in calories.

Erythropoietin (EPO)
Hormone which stimulates the bone marrow to produce red blood cells. The hormone is naturally produced by the kidneys, and is also available as a family of injectable medications.

Exchange
One complete cycle of peritoneal dialysis, consisting of inflow, equilibration (also called dwell), and outflow.

Fabry Disease
Fabry disease is a rare genetic disease due to the deficiency or absence of an enzyme that breaks down globotriaosylceramide, a fatty material that can accumulate in blood and blood vessel walls, leading to decreased blood flow. Kidney complications due to Fabry disease are common and serious. End-Stage Renal Disease typically occurs in the third decade of life and is a leading cause of death.

Fibromuscular Dysplasia (FMD)
Fibromuscular dysplasia (FMD) is a condition characterized by abnormal cell growth within the arterial wall. As a result, areas of narrowing (stenosis), enlargement (aneurysms), or tears (dissections) may occur and cause a decrease in blood flow to the organs. FMD is most commonly found in the arteries that supply the kidneys with blood but can also affect the arteries supplying blood to the brain, abdomen, arms and legs. The cause of FMD is unknown and many people with FMD do not have any symptoms or signs on physical examination.

Fistula
Commonly used method of providing access to the bloodstream in which a vein and an artery in the arm are joined together.

FK506
Medication used to prevent rejection of a transplanted kidney. See Tacrolimus.

GFR
Glomerular Filtration Rate is an accurate measure of kidney function which usually requires specialized tests. Doctors can approximate this measure. The approximated result is called “estimated GFR”. See eGFR.

Glomerulonephritis
Glomerulonephritis (nephritis) means inflammation of the kidney glomerulus, or filters. The inflammation may be so severe that the filters are destroyed, resulting in kidney failure. Glomerulonephritis is caused by a problem in the body’s immune system whereby it mistakenly attacks the kidneys’ filters. There are many types of glomerulonephritis. One example is a condition known as systemic lupus erythematosus (SLE). As a group of diseases, glomerulonephritis is the third most common cause of kidney failure in Canada.

Glomerulus
Microscopic filter in the kidney which separates excess water and wastes from the blood. More than one glomerulus are called glomeruli.

Graft
A vein and an artery in the arm are joined with a piece of special tubing. The graft provides access to the bloodstream for dialysis.

Hemodialysis
Treatment for kidney failure in which the blood passes through a dialyzer to remove wastes and water.

Hemoglobin
The protein in red blood cells which carries oxygen.

Hemolytic Uremic Syndrome (HUS)
Commonly referred to as "Hamburger Disease", HUS is more commonly seen in the warmer months of the year, following a gastrointestinal illness caused primarily by a particular strain of bacteria known as E.coli 0157:H7. This bacteria has been associated with consumption of undercooked ground beef (hence, "Hamburger Disease"), unpasteurized milk and cheese, cold cuts, hot dogs, chicken, pork, lamb, and contaminated water sources. People of all age groups are at risk however young children and the elderly are at greater risk for more severe symptoms. This infection is highly contagious and poses a substantial threat to Canadian children as one of the leading causes of both acute and chronic kidney failure.  

Heparin
Substance often added to blood during hemodialysis to prevent it from clotting in the dialyzer.

High blood pressure (hypertension)
Blood pressure (BP) measures the force of the blood on the walls of the blood vessels. Blood pressure is measured as two numbers: the systolic blood pressure (when the heart contracts), and the diastolic blood pressure (when the heart relaxes). A blood pressure reading of 130/85 means a systolic BP of 130 and a diastolic BP of 85. These two numbers show how hard the heart is working. The harder it is for the blood to flow through the vessels, the higher the blood pressure will be. High blood pressure is one of the major risk factors of kidney disease and the second leading cause of end-stage renal disease in North America. It accounts for about 12-15 per cent of the causes of kidney failure in new patients in Canada.

Home nocturnal hemodialysis
Method of carrying out hemodialysis at home while you sleep.

Hormone
Chemical messenger which regulates bodily functions such as blood pressure and the making of red blood cells.

Hypertension
See High blood pressure.

Immune system
System which protects the body from foreign materials such as viruses and bacteria.

Immunosuppressants
Medications which suppress (decrease) the body’s immune system and help prevent rejection of a transplanted kidney.

Insulin
Hormone produced by the pancreas which regulates the level of glucose (sugar) in the blood.

Jugular vein
Blood vessel located in the side of the neck sometimes used to provide access for hemodialysis.

Kidney
One of two organs located at the back of the abdominal cavity on each side of the spinal column.

Kidney cancer
Kidney cancer is formed in the nephrons – the tiny tubes of the kidney that filter blood and produce urine. Renal cell carcinoma (RCC) is the most common form of kidney cancer in adults, and is considered advanced when the cancer has metastasized, or spread, beyond the primary cancer site.  Metastatic cancer is often found in nearby lymph nodes and may spread to other organs or bones. Known risk factors for kidney cancer include smoking, hypertension, obesity, and occupational exposure to some chemicals.

Kidney failure
Progressive deterioration in kidney function. Also called chronic kidney disease (Stages 1 to 5).

Kidney Paired Donation (KPD) Program
The Kidney Paired Donation (KPD) program, previously referred to as the Living Donor Paired Exchange (LDPE) Registry, is an innovative transplant possibility for patients across Canada with Chronic Kidney Disease (CKD). The KPD program facilitates living kidney donations between patients with a willing but incompatible donor and another pair in the same situation. It is a partnership between Canadian Blood Services and transplant programs across the country, and was launched as a three-province pilot in January 2009. Since then, all other provinces have gradually joined the registry.


Live donor transplant
Type of kidney transplant in which a kidney is donated by a live donor, often a blood relative. Live donor transplants tend to last longer than transplants from deceased donors. This is usually because a live donor kidney is healthier and there is often a better genetic match. In addition, the transplant can be planned at the best time for both the donor and the recipient.

Living Donor Paired Exchange (LDPE)
Renamed; see Kidney Paired Donation (KPD) Program above. The Living Donor Paired Exchange (LDPE) is the first Canada-wide organ donation registry. The LDPE registry facilitates living kidney donations between patients with a willing but incompatible donor and another pair in the same situation. It is a partnership between Canadian Blood Services and transplant programs across the country, and was launched as a three-province pilot in January 2009. Since then, all other provinces have gradually joined the registry.

Lupus
See Systemic lupus erythematosus (SLE).

Lymphocytes
White blood cells which are part of the immune system and which are involved in transplant rejection.

Medullary Sponge Kidney (MSK)
A rare congenital disorder that affects the tubules of the kidney through which urine normally flows. In MSK, tiny sacs called cysts form in the innermost part of the kidney, keeping urine from flowing freely and creating a sponge-like appearance. MSK may cause blood in urine, kidney stones, and urinary tract infections (UTIs). Symptoms may begin at any age but usually develop during adolescence or between the ages of 30 and 50 years. The condition affects slightly more women than men.

Membrane
Porous material which is used to filter wastes from the blood.

Muromonab CD-3
Medication used to treat or prevent rejection of a transplanted kidney.

Mycophenolate mofetil
Medication used to prevent rejection of a transplanted kidney.

Nephritis
See Glomerulonephritis.

Nephron
The functional unit of the kidney which acts to maintain the body’s chemical balance. Consists of a filter (glomerulus) attached to a tubule.

Non-living transplant
See Deceased donor transplant.

Peritoneal cavity
Abdominal cavity (tummy) which contains the intestines and other internal organs.

Peritoneal dialysis
Treatment for kidney failure in which dialysis fluid is introduced into the peritoneal cavity to remove wastes and water from the blood.

Peritoneum
Thin membrane which encloses the peritoneal cavity and surrounds the abdominal organs.

Phosphate binder
Medication which binds with some of the phosphate when the food is in the stomach and intestine causing the phosphate to be passed in the stool instead of letting it get into the blood.

Phosphorus (phosphate)
Mineral in many nutritious foods. In the body fluids it is regulated by the kidneys. At normal levels, keeps bones strong and healthy. At high levels, causes itching, painful joints, and parathyroid and bone disease.

Platelets
Cells in the blood which are involved in blood clotting.

Polycystic kidney disease (PKD)
Polycystic kidney disease (PKD) is a genetic disorder involving the growth of numerous cysts in the kidneys. PKD cysts can slowly replace much of the mass of the kidneys, reducing function and leading to kidney failure.

Potassium
Mineral in the body fluids regulated by the kidneys. At normal levels, helps nerves and muscles work well. At high levels, may stop the heart.

Prednisone
Medication like cortisone, used to prevent rejection of a transplanted kidney. A relative of prednisone may be used to treat rejection in higher doses given intravenously.

Protein
Substance obtained from food which builds, repairs and maintains body tissues. High sources of protein are mainly from animal foods.

Red blood cells
Cells in the blood which carry oxygen to the body tissues.

Reflux nephropathy
Condition in which the kidneys are scarred because of an abnormal flow of urine from the bladder backwards into the kidney. Reflux nephropathy usually affects children born with an abnormal junction of the ureter and bladder.  If not diagnosed early, or if the kidneys are badly scarred, reflux nephropathy can cause progressive kidney disease or lead to end-stage renal failure.

Rejection
Process in which the body recognizes that a transplanted organ is not its own and mobilizes the immune system to fight against it. Rejection can occur at any time after the transplant, but is more common in the early months. Different medications are used to prevent rejection, either alone, or in combination. These medications work by blocking the activity of the immune system.

Renal artery
Major vessel which delivers blood to the kidneys for cleaning.

Renal medulla
The innermost part of the kidney, composed chiefly of collecting tubules.

Renal pelvis
Funnel-like structure which collects urine from the kidney and delivers it to the ureter.

Renal replacement therapy (RRT)
A treatment, such as dialysis or transplantation, which attempts to replace the normal functioning of the kidneys.

Renal vein
Major vessel which returns freshly cleaned blood from the kidneys to the circulatory system.

Renin
Hormone produced by the kidneys which regulates blood pressure.

Serum creatinine level
Blood test to measure the level of creatinine, which is a waste product of muscle activity. As kidney function decreases, the serum creatinine level increases.

Sirolimus
Medication used to prevent rejection of a transplanted kidney.

Sodium
Mineral in the body fluids which increases thirst and is regulated by the kidneys. Affects the level of water retained in the body tissues.

Steroid
Medication which reduces inflammation and acts as an immunosuppressant. Prednisone is an example. Not to be confused with anabolic steroids which are a medication sometimes abused by some athletes.

Subclavian vein
Blood vessel located underneath the collarbone sometimes used to provide access for hemodialysis.

Systemic lupus erythematosus (SLE)
Disease of the immune system which may affect a number of organs, including the kidneys.

Tacrolimus (FK506)
Medication used to prevent rejection of a transplanted kidney.

Target weight
The body weight which is “targeted” after extra fluid is removed during dialysis. When all of the body’s extra fluid is gone, this is the dry weight.

Tissue typing
Laboratory test to determine the genetic makeup of a person. Used to ensure compatibility of a kidney before transplant. See Compatibility of blood and tissue.

Tubule
Tube in the nephron which collects and processes urine from the glomerulus before the urine passes into the renal pelvis.

Ultrafiltration
Process in which blood entering a dialyzer is placed under pressure to remove excess water.

Urea
Waste product from the breakdown of protein.

Uremia
From Greek, meaning “urine in the blood”. Uremia develops as the kidneys fail and are unable to remove wastes from the body. As the kidneys continue to fail, more waste products build up in the blood. Symptoms may become very severe, including shortness of breath, nausea and vomiting, itchy skin and headaches. Serious problems may occur because of high blood pressure, anemia or the increase in acid and potassium levels in the blood. Before severe uremia develops, treatments such as dialysis and transplantation are usually needed.

Ureter
Tube which takes urine from the renal pelvis and delivers it into the bladder.

Urethra
Tube from the bladder which takes urine out of the body.

Urinalysis
Test to measure the presence of protein and other substances in the urine.

Urinary tract obstruction
Kidneys may be damaged if there is an obstruction of the urinary outflow. Obstructions may occur in the ureters or at the outlet of the bladder. Birth defects can cause narrow ureters that could lead to kidney damage in children. In adults, an enlarged prostate gland, kidney stones and tumors can cause obstructions.

Vein
Blood vessel returning blood to the heart.

White blood cells
Cells in the blood which fight infection and are active in the process of kidney rejection.



 

 

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